*my project during the artist residency Discontinuo, an open studio #3 organized by Collettivo Flock (Barcellona Pozzo di Gotto, Sicily)
curated by Silvia Maiuri​​​​​​​
tiny maybe pink. 2020. installation. variable dimensions
It was small;
tiny;
maybe pink

walking around
in a labyrinth of spiny exotic trees

accompanied by the sound of the waves
crashing on the beach…

Yes! It saw the green ray!

It was the perfect time for an ice-cream,
or maybe better for a campari spritz.







*photos by Alessio Barchitta and Viktoria Nianiou
*text by Silvia Maiuri​​​​​​​
La stanza di Viktoria si presenta come un indovinello dai colori tenui e dalle forme ludiche. La fascinazione per la flora e la fauna mediterranee, nell’infinita varietà di specie, conduce la ricerca di quest’artista all’esplorazione profonda della natura con l’intento di non limitarsi alla sua fedele restituzione ma di interrogare chi guarda su ciò che culturalmente rappresentano elementi come i cactus, di origine americana, sparsi per tutta l’Europa. Quanta parte della sua storia naturalistica mantiene un cactus piantato in un parco urbano di Berlino? Cosa è l’esotismo e come il marketing lo sfrutta? A partire da queste riflessioni Viktoria ha lavorato sul recupero e sulla risignificazione di due simboli mediterranei: la pala di fico d’india, con il suo frutto, e l’elefante, entrambi presenti nella storia dell’isola ed entrambi legati, per origine e simbolismo, all’Oriente.
Una lunga proboscide di carta rosa sormontata da due pale di fico d’india ricoperte in gesso fuoriescono dalla parete come se nella stanza a fianco vi fosse nascosto un curioso elefante, ma dai piedi piccoli, con le unghia smaltate di rosa, che vive in una foresta di cactus dalle protuberanze animali, palme fiorite e dolci lecca lecca di fico d’india. Che ore sono in questo spazio non è dato sapere, in che epoca siamo neppure, o di che colore sia il cielo. I diversi livelli creati dalla Nianiou nell’allestire questa stanza ci disorientano, così come la sproporzione delle dimensioni: un piccolo elefante di argilla poggiato sul piano in legno, un minuscolo cactus incastrato nella sua base di gesso. E poi la commistione di manufatti e oggetti prelevati direttamente in natura e snaturati ai fini di creare un’intera giungla in una stanza tutto sommato comoda per noi, ma piccola per una giungla. Il linguaggio giocoso dell’artista non è volto a distrarre dal problema: nella stranezza dei pezzi esposti c’è una decisa critica all’antropocentrismo, al desiderio tutto umano di manipolare la natura, di adattarla alle proprie esigenze. E proprio nella leggerezza espressiva della Nianiou, che pare voler strappare sorrisi di approvazione, sta il contrasto con il pensiero a cui quest’opera vuole indurre. Considerate la natura in quanto tale, fissatene bene l’immagine, poi trasformatela, rendetela più grande, più piccola all’occorrenza, come foste in una favola di Lewis Carroll. Che cosa ne avreste in cambio? Un grande potere che, come in ogni favola che si rispetti, da Esopo in avanti, porta sempre con sé grandi responsabilità e una lunga lista di pericoli. É questo che ci dice quell’elefante incastrato nel muro come un Ciclope ingannato e deriso dall’uomo.

Viktoria's room looks like a riddle with soft colors and playful shapes. The fascination for the Mediterranean flora and fauna, for the infinite variety of species, leads the research of this artist to the deep exploration of nature with the intent not to limit herself to its faithful representation but to question the viewer about what culturally  represent elements such as the cactus, of American origin, scattered throughout Europe. How much of its naturalistic history does a cactus keep, when it´s planted in a urban park of Berlin? What is exoticism and how does marketing exploit it? Starting from these reflections, Viktoria worked on the recovery and re-meaning of two Mediterranean symbols: the prickly pear shovel, with its fruit, and the elephant, both present in the history of the island and both linked, by origin and symbolism, to the East.
A long pink paper trunk surrounded by two prickly pear shovels covered in plaster protrude from the wall as if in the next room a curious elephant was hidden, but with small feet and pink enameled nails, which lives in a cactus forest with animal protuberances, flowering palms and sweet prickly pear lollipops. What time it is in this space is not known, what epoch we are in, or what color the sky is. The different levels created by Nianiou in  this room confuse us, as does the disproportion in size: a small clay elephant resting on a wooden stool, a tiny cactus embedded in its plaster base. And then the mix of artifacts and objects taken directly from nature and distorted in order to create an entire jungle in a room that is after all comfortable for us, but small for a jungle. The artist's playful language is not aimed at distracting from the problem: in the strangeness of the exhibited pieces there is a strong criticism of anthropocentrism, of the wholly human desire to manipulate nature, to adapt it to one's needs. And precisely in the expressive lightness of Nianiou, which seems to want to snatch smiles of approval, lies the contrast with the thought that this work wants to induce. Consider nature as such, fix its image well, then transform it, make it bigger, smaller if necessary, as if you were in a Lewis Carroll fable. What would you get in return? A great power that, as in any self-respecting fable, from Aesop onwards, always carries with it great responsibilities and a long list of dangers. This is what that elephant stuck in the wall tells us, like a Cyclops deceived and mocked by the human.
Sicilian elephant. 2020. clay. 25 x 16 x 11 cm
fico d'India ceramics.2020. alabaster plaster, clay, pigment, stones. variable dimensions
fico d'India everywhere. 2020. carbon on paper. 108 x 108 cm
cactus and fruits. 2020. Opuntia ficus-indica leaf, Opuntia ficus-indica fruits,alabaster plaster, clay, carbon
exotic white with spines. 2020. Opuntia ficus-indica, alabaster plaster, stones, 27 x 40 x 12 cm
big pink. 2020. paper, Opuntia ficus-indica leaves, spray, 140 x 210 x 130 cm
elephant cactus. 2020. cactus, clay, wood, 55 x 28 x 20 cm 
sunset on the beach. 2020. stones. variable dimensions
Opuntia ficus-indica. 2020. paper. 21 x 29,7 cm
Sicily is exotic. 2020. variable dimensions
mini elephant. 2020. clay, nail polish, alabaster plaster, cactus, wooden stool. 40 x 40 x 60 cm

gelato. 2020. Opuntia ficus-indica fruits, alabaster plaster, wooden sticks, stones, plexiglass box

Opuntia ficus-indica. 2020. paper. 70 x 100 cm

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